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Europameisterschaft 2020: Die Nottingham Building Society und SportsAid unterstützen jungen Whetstone …

Whetstone-Fußballerin Olivia Smith will nach der Qualifikation für die U17-Europameisterschaft einen Platz im Weltcup erreichen.

Die 17-Jährige gehört zu den Nationalteams, die Anfang Mai nach Litauen fliegen werden, weil sie wissen, dass ein Turnier gegen die Besten der Welt ihren Lauf nehmen könnte, bevor 2018 noch aus ist.

Aber das ist nicht das einzige, was der Teenager auf seinem Weg von Leicester nach Cobham getan hat, um mit den Chelsea Reserves zu spielen – ein Schritt weg von zu Hause, der auch seine eigenen Herausforderungen mit sich brachte.

Aber mit dem Mädchenfußball auf einem höheren Niveau als vorher gesehen, weiß Smith, dass es keine bessere Zeit als jetzt gibt, alles zu tun, was sie im Frauenspiel tun kann.

„Ich fing an, Fußball zu spielen, als ich um vier oder fünf Uhr mit meinem Bruder und meinem Vater zusammen war. Wir haben immer herumgewirbelt und wir sind eine ziemlich große Fußballfamilie, wie es ist“, erklärte sie.

„Ich habe meinen Bruder in einem Sonntagsliga-Spiel beobachtet und mein Interesse wuchs von da an, bevor ich meine Chance bekam.

„Es gibt jetzt definitiv viel mehr Möglichkeiten für Mädchen im Fußball, es wächst massiv – und so sollte es auch sein.

„Aber es gibt nichts besseres als rauszugehen und dein Land zu repräsentieren, es ist die größte Ehre, die möglich ist.

„Wir haben das europäische Finale vor uns und hoffentlich können wir uns von dort aus für die Weltmeisterschaft qualifizieren – wir müssen unter die ersten drei kommen und dann werde ich versuchen, eine Auswahl zu sammeln.“

Smiths Leistungen werden umso eindrucksvoller, nachdem sie für ein paar Monate pausieren mussten und nach einer Verletzung eine Schienbeinschiene benötigen, die sie daran hinderte, das Spiel zu spielen, das sie liebt.

Aber jetzt wird ihre Sache auch von der Nottingham Building Society unterstützt, die sich mit der Wohltätigkeitsorganisation SportsAid zusammentut, um 50 lokale Athleten auf ihrer Reise mit ihrer ‚Zeit zu glänzen‘ zu unterstützen, die jeweils 750 £ an Fördergeldern erhalten.

Nachdem SportsAid bereits £ 240.000 gespendet hat, um Sportlern dabei zu helfen, Ausrüstung zu kaufen, zu Wettbewerben zu reisen und die Ausbildung zu erhalten, die sie brauchen, um die Besten zu sein, hilft die Nottingham Building Society nun auch Athleten auf dem Weg zu den Olympischen und Paralympischen Spielen in Tokio darüber hinaus.

Für Smith gehörte dazu auch ein Ausflug zur Nottingham Racecourse, um an einem Workshop teilzunehmen, dem die Weltmeisterin Short Track Speed ​​Skater Elise Christie und der Olympiasieger Cane Etienne Stott als Mentoren beiwohnten, eine Erfahrung, die Smith zu schätzen wusste.

„Die Mentoren zu treffen war wirklich großartig, sehr inspirierend, weil sie offensichtlich dort waren und es gemacht haben. Es ist großartig, von ihnen zu hören und von ihren Erfahrungen zu lernen“, fügte sie hinzu.

„Ich habe auch gelernt, meinen Lebensstil zu managen, also wie man mit meiner Ausbildung umgeht, denn das ist ein großer Teil meines Trainings, Schlafens, Ruhens, Essens und alles.

„Der lohnendste Teil des Workshops war wahrscheinlich, etwas über die Medien zu lernen und wie man mit ihnen umgeht, weil sie als Jugendliche, die man nicht wirklich kann, als ziemlich beängstigend empfunden werden können.

„Sie haben definitiv dazu beigetragen, zu zeigen, wie man das in Wettbewerben und Turnieren bewältigen kann – was ich auch werde, also werde ich das erwarten.“

Die Nottingham Building Society und Harrison Murray haben sich 2013 mit SportsAid zusammengetan, um zukünftigen Sportstars Zeit zu geben, zu glänzen. Besuchen Sie totottingham.com , um mehr zu erfahren.