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Europameisterschaft 2020: Die zweite Wahl macht Alex McLeish zielstrebig

Alex McLeish wurde im Februar zum zweiten Mal zum schottischen Manager ernannt
International freundlich: Schottland v Costa Rica
Ort: Hampden Park Datum: Freitag, 23. März Beginn: 19:45 GMT
Berichterstattung: Live auf BBC Radio Scotland, Updates auf BBC Sport Scotland Website, Highlights auf BBC Two Scotland von 23.15

Alex McLeish gibt zu, dass er entschlossener ist, seine Referenzen als schottischer Manager zu beweisen, der nicht der bevorzugte Kandidat für die Rolle war.

McLeish, 59, wurde eingestellt, um Gordon Strachan zu ersetzen, nachdem das oberste Ziel des schottischen FA, Michael O’Neill, entschied, weiterhin für Nordirland verantwortlich zu sein.

Er beginnt seine zweite Amtszeit als Nationalchef am 23. März gegen Costa Rica.

„Sie hören nie auf, sich zu beweisen“, sagte der ehemalige Chef der Rangers und Aston Villa McLeish gegenüber BBC Sport.

„Du musst weitermachen und es wird immer einen Kritiker geben und du musst dich darüber erheben und zeigen, aus was du gemacht bist.

Der schottische Fußballverband hatte Michael O’Neill als den Mann gewählt, der Gordon Strachan als nationalen Boss ersetzen sollte

„Ich bin die zweite Wahl bei Clubjobs und vielleicht sogar die dritte Wahl, ich weiß es nicht. Aber wenn mir der Job angeboten wird, den du immer so empfindest, wie er sein sollte, und dann liegt es an dir, das zu zeigen Job, den Sie tun können.

„Und die Jobs in der Vergangenheit, die ich hatte, ich hatte eine ziemlich gute Erfolgsquote.“

„Wir haben nicht wirklich natürliche Torschützen“

McLeish, der 2007 sieben Mal gewonnen und drei seiner zehn Spiele verloren hat, hat am Montag seine Mannschaft für die Freundschaftsspiele dieses Monats gegen Costa Rica und Ungarn nominiert.

Der 77-köpfige ehemalige schottische Verteidiger gibt zu, mit Celtics Leigh Griffiths verletzt, seine Gruppe könnte an starken Schützen fehlen.

„Diese Mannschaft ist sehr jung und offensichtlich weniger erfahren als die Mannschaft, die ich 2007 hatte“, sagte er.

„Ich habe eine gute Mannschaft von Walter Smith geerbt. Wir haben Torschützen erkannt, das haben wir momentan bei den ausgewählten Spielern nicht wirklich.

Leigh Griffiths wurde seit Ende Januar ausgegrenzt

„Wir haben Griffiths vermisst, der im letzten Jahr ein bisschen Talisman für Schottland und Celtic war. Das ist ein schwerer Schlag.

„Aber es gibt eine Gelegenheit für jemanden, den Stier bei den Hörnern zu packen.“

„Wir haben alle den Schmerz gefühlt“

McLeish ist verzweifelt, die Jahre des „Schmerzes“ für die schottischen Fans zu beenden, die seit 1998 nicht mehr gesehen haben, dass ihre Männer ein großes Turnierfinale erreicht haben, indem sie sich für die Europameisterschaft 2020 qualifiziert haben.

„Wir haben alle [den Schmerz] gespürt; wir haben es für selbstverständlich gehalten, dass wir uns für die WM-Endrunde und zuletzt die Europameisterschaft qualifizieren würden“, sagte McLeish gegenüber BBC Sport.

„Es würde so viele Menschen glücklich machen und wir würden viele Fans auf der Welt glücklich machen, wenn sie die Tartanarmee bei einem großen Finale wiedersehen, nur um sie wieder auf der Straße zu sehen.

McLeish übernahm in seiner ersten Amtszeit als Schottland-Chef vor elf Jahren zehn Spiele

„Das ist mein Ziel und ich bin fest entschlossen, diesen Traum für die schottischen Fans und natürlich die Spieler wahr werden zu lassen.

„Es ist einfach zu reden und dies zu sagen – ich glaube, wir haben eine gute Auswahl an Spielern, [aber] können sie die Messlatte höher legen und auf ein anderes Level kommen, das wir in den letzten 22 Jahren nicht erreicht haben?“

Sehen Sie das vollständige Interview mit dem schottischen Nationaltrainer Alex McLeish in der Ausgabe von Football Focus am Samstag um 12:00 Uhr auf BBC One Scotland