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Europameisterschaft 2020: Diehard Red Joe Joyce setzt auf City-Höhen

Unter den deliranten roten und weißen Getreuen stand Joe Joyce, der hartgesottene Robin von Bristol Rugby, der jetzt auf ähnliche Höhen in den blauen und weißen Reifen zusteuern wollte.

„Es war wahrscheinlich eines der besten Gefühle, die ich im Sport hatte, wenn ich City gegen Manchester United bezwang“, sagte Joyce. „Ich war dort mit ziemlich vielen Rugby-Jungs und Mitarbeitern, so dass wir alle dort waren, diese Atmosphäre genossen und sahen, wie viel es für die Stadt bedeutete, es gab uns einen Vorgeschmack darauf, was in Bristol Rugby sein könnte die Zukunft.

„Wenn wir in dieser Saison gewinnen können, Spiele gewinnen und nach Europa kommen, könnten wir auch eine solche Atmosphäre haben. Zu beobachten, dass das Spiel gegen United tatsächlich viele Rugby-Jungs inspiriert hat. Offensichtlich summte ich, weil ich ein Bristol City Fan bin, aber um zu drehen und alle Bristol Rugby Burschen zu sehen, war es auch genial.

„Es wurde viel über das Potenzial in den letzten Jahren gesprochen, besonders mit dem Fußball. In den letzten fünf oder sechs Wochen haben Sie sich die Menschenmengen angeschaut. Am Ashton Gate hatten sie mehr als 20.000 Zuschauer. Ich erinnere mich daran, als ich klein war, und es waren Menschenmengen von 14 oder 15.000, so dass es heute erstaunlich ist, jede Woche die 20.000 Zuschauer zu sehen. Wenn wir im Bristol Rugby in den nächsten Jahren solche Massen anziehen können – das ist der Traum.

„Obwohl wir letztes Jahr in der Premier League waren und einen ziemlich schlechten Lauf hatten, hatten wir beim Heimspiel von Bath immer noch Tausende und Abertausende von Fans und sie haben sich hinter uns gesetzt – man konnte sie hören. Stellen Sie sich also vor, wir würden regelmäßig Spiele gewinnen und am Europacup teilnehmen – welche Art von Zuschauerzahlen könnten wir dann bekommen?

„Das Potenzial ist enorm, aber wir wissen, dass dies von unserem Erfolg auf dem Feld diktiert wird und wir arbeiten daran, die Community zu inspirieren.“

Für Joyce, der im November seinen Bristol-Rugby-Aufenthalt bis mindestens 2020 verlängert hat, war es eine bahnbrechende Saison, aber die Sperre besteht darauf, dass er sich nicht von seinen eigenen Fortschritten mitreißen lassen wird.

„Vor dieser Saison wusste ich, dass es ein großes Jahr für mich war, dass ich im vergangenen Jahr ziemlich viel verloren hatte und verletzt war. Daher war es wichtig, dass ich mich mit neuen Trainern und einer neuen Spielweise sehr schnell angepasst habe.

„Ich hatte meine Chance und habe es genommen – ich habe dieses Jahr viele Spiele gespielt, aber das Wichtigste ist jetzt, nicht selbstgefällig zu werden. Ich möchte die Saison gut beenden, denn wenn ich jetzt im Sommer verblasse, werde ich mit etwas Bedauern auf meine Auftritte zurückblicken. Ich möchte zurückblicken und stolz sein, dass ich es für die ganze Kampagne aufrechterhalten habe.