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Europameisterschaft 2020: Fußball: Künftiger Wembley-Besitzer Khan will 2030 WM-Gebot abgeben

LONDON (AP) – Der prospektive Wembley-Besitzer Shahid Khan will 2030 WM-Spiele ausrichten und hat dem englischen Fußballverband versichert, dass das Nationalstadion das Herzstück großer Turniere bleiben kann, wenn der Verkauf abgeschlossen ist.

England hat ein Angebot für die WM 2030 zum 100-jährigen Jubiläum ausgearbeitet, muss sich jedoch noch dazu äußern, ob es den frühen Bewerber von Jungmeister Uruguay herausfordern wird, der eine gemeinsame Kampagne mit Argentinien und Paraguay gestartet hat.

Khan sagte der Associated Press, dass „sehr vorläufige Gespräche“ mit der FA über das Bieten um das FIFA-Turnier stattgefunden haben. Der Wembley mit einer Kapazität von 90.000 Plätzen, der für das Finale benötigt wird, wird bereits sieben Spiele bei der kontinentweiten Europameisterschaft im Jahr 2020 ausrichten, einschließlich der letzten drei Spiele. England wetteifert auch um die Frauen-Europameisterschaft im Jahr 2021.

„Wir möchten, dass es die Weltmeisterschaft und alles andere, was verfügbar ist, veranstaltet“, sagte Khan in einem Telefoninterview. „Die FA hat immer noch wichtige Ressourcen, dort werden sie Einnahmen erzielen. Wir alle werden darauf ausgerichtet sein, sie zu nutzen und auf dem Erbe des Ortes aufzubauen.“

Khan, der auch die NFL Jacksonville Jaguars und die Londoner Fußballmannschaft Fulham besitzt, hofft, dass sein Kauf von Wembley vom FA in zwei bis drei Monaten nach einer Periode der gebührenden Sorgfalt durchgeht.

„Wir werden perfekt auf die FA abgestimmt sein … in allen wichtigen Fragen“, sagte Khan.

Der FA erwartet immer noch, das Nationalstadion für Englandspiele und große Pokalendspiele zu nutzen, selbst wenn der Verkauf für einen Preis von rund 600 Millionen Pfund (840 Millionen Dollar) durchkommt.

„Wembley wird immer noch ein kultiges britisches Stadion sein“, sagte Khan. „Wir werden mehr investieren, um es an die Spitze der Spielerfahrung zu bringen.“

Es gab eine große Gegenreaktion, als die markanten weißen Zwillingstürme von Wembley abgerissen wurden, um Platz für das von Norman Foster entworfene Stadion zu machen, das 2007 mit einem „Triumphbogen“ eröffnet wurde, der sich 400 Fuß über dem Veranstaltungsort erhebt.

Die Reaktion war weniger feindselig gegenüber den Plänen der FA, eine Anlage zu verkaufen, die sie nur in den letzten zwei Jahrzehnten besaß, da sie den Wiederaufbau zu einem Preis von 800 Millionen Pfund überwachte.

Gordon Banks, der Torhüter, der England im Jahr 1966 in Wembley zum Gewinn der Weltmeisterschaft verholfen hat, befürchtet, dass NFL-Spiele Vorrang vor Spielen für die Fußballnationalmannschaft haben könnten.

„Es war ein ganz besonderer Ort und ich denke nicht, dass wir es verkaufen sollten“, schrieb Banks in der Zeitung The Sun. „Im Moment ist der Fußball mit dem Geld verrückt geworden. Ich denke, es verderbt das Spiel ein bisschen.“

Die Sun war eine von vier britischen Zeitungen, die am Freitag ihre Vorder- oder Rückseiten benutzten, um Kritik über den geplanten Verkauf zu sammeln, und sagten „Wut ausgebrochen“.

Die Daily Express-Schlagzeile fragte: „Ist nichts heilig? Wie in aller Welt kann der FA sogar daran denken, das Wembley-Stadion zu verkaufen, wenn Ihr Geld dafür bezahlt hat, es zweimal zu bauen.“

The Daily Star startete eine Kampagne zum „Save Our Stadium“, und der Daily Mirror sagte, dass die FA „die Seele des Fußballs verkauft“, indem sie das „Haus des englischen Spiels an einen amerikanischen Milliardär“ verkauft.

Im Bewusstsein, dass er den Widerstand gegen den Deal vielleicht überwinden muss, weiß Khan, dass die Emotionen hoch sind, wenn es um den größten Triumph des englischen Fußballs im Jahr 1966 geht.

„Offensichtlich hat es Geschichte und du musst es respektieren“, sagte Khan. „Wenn es um eine Transaktion geht, ist es eine Menge Geld, aber es ist nicht das meiste Geld, das ich ausgegeben habe. Ich habe in den letzten 12 Monaten viel mehr Geld in Autofabriken investiert.“

Khan baute sein Vermögen in der Automobilindustrie auf, nachdem er von Pakistan in die USA gezogen war. Er kaufte die Jaguare im Jahr 2011 und sicherte sich einen Deal, um jährliche NFL regulären Saison Spiele in London zu spielen. Das Sportportfolio wurde 2013 durch den Buy-out von Fulham erweitert.