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Europameisterschaft 2020: Hat der Frauenfussball den Durchbruch in den Breitensport geschafft?

Der Frauenfussball, der durch zunehmende Professionalität, höhere Standards beim Spiel, namhafte Spieler und Erfolg auf nationaler und nationaler Ebene angetrieben wird, hat das Interesse der britischen Öffentlichkeit geweckt. Verbesserte Berichterstattung in den Mainstream-Medien, bessere Sichtbarkeit in den sozialen Medien und ermutigende Zuschauerzahlen haben dazu beigetragen, viel Positives über die Zukunft des Sports zu wecken.

Casey Stoney hat die Veränderungen aus erster Hand miterlebt. Die 35-Jährige gewann 130 englische Länderspiele und war Kapitänin der Lionessen, bevor sie für ihre Dienste für das Spiel mit einem MBE ausgezeichnet wurde.

„Das Frauenspiel ist in diesem Land in den letzten Jahren deutlich gewachsen“, schrieb sie in einem offenen Brief, als sie im Februar zu Phil Nevilles Hinterzimmern kam. „Darauf sollten wir alle sehr stolz sein.“

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Die FA startete im März 2017 ihren Vierjahresplan „The Gameplan for Growth“, in dem die Leiterin des Frauenfussballs, Frau Sue Campbell, ehrgeizige Ziele auf der ganzen Linie ankündigte. Etwas mehr als ein Jahr später sind die grünen Triebe sichtbar.

„Frauenfußball ist in vielerlei Hinsicht gesünder als je zuvor“, sagt Tom Garry, Journalist und Co-Autor des Women’s Football Yearbook. „In England war die Anzahl der Frauen und Mädchen, die das Spiel spielten, nie höher. Die Anzahl der Teams, die sich regelmäßig anmelden, steigt weiter. Am Elite-Ende steigen die Coaching-Angebote, Einrichtungen und Dinge wie Stärke und Konditionierung exponentiell. Es ist fantastisch zu sehen. „

Die Gesundheit des Spiels wurde durch die jüngste Entscheidung eines der größten Clubs der Welt, eine 13-jährige Pause zu beenden und sich für eine professionelle Frauenseite zu bewerben, weiter verstärkt. Manchester United kündigte im März an, dass sie in der nächsten Saison der zweiten Liga beitreten wollen; Da auch Southampton-Mitspieler ein Gebot abgeben, besteht eine gute Chance, dass alle 20 aktuellen Männer-Spitzenklubs in der nächsten Saison ein weibliches Äquivalent haben werden.

United hat 2005 ihre Frauenseite verschrottet, hat aber weiterhin eine florierende Akademie aufgebaut. Ihre Entscheidung, sich dem Druck der Öffentlichkeit zu unterwerfen, sei laut Garry „ein großer Moment“, auch wenn der Antrag, der zweiten Liga beizutreten, wohl unbotmäßig sei.

„Es ist nichts falsch daran, dass der öffentliche Druck wahrscheinlich die Entscheidung von Manchester United beeinflusst hat“, sagt Helen Rowe-Willcocks, Redakteurin des Frauenfußballmagazins. „Jeder Club – egal wie groß oder klein – wer einen Antrag gestellt oder geschworen hat, seine Frauenseiten zu verbessern, ist ebenso wichtig.“

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„Eine weitere Fußball-Supermacht an Bord zu haben, kann das Profil des Spiels nur verbessern und die Glaubwürdigkeit seines Images verbessern“, stimmt Lucy Piggott zu, eine Sportwissenschaftlerin an der Universität von Chichester. „Dies liegt vor allem an den Ressourcen, die Manchester United in das Frauenteam investieren muss, sowohl in Bezug auf die Leistung als auch in Bezug auf Marketing und Werbung.“

Wenn es angenommen wird, wird United Teil eines weiteren wichtigen Schrittes in der Entwicklung des Spiels. Der Fussballverband will ein Ende für das schaffen, was Rowe-Willcocks einen „konfusen Staat“ nennt, indem er die Frauenfußballpyramide umstrukturiert. Ab der Saison 2018-19 werden die beiden besten Divisionen erweitert und in Women’s Super League und Women’s Championship umbenannt.

Garry, der für BBC Sport den Frauenfussball abdeckt, sieht die Überzeichnung des Frauenfußballs – es gab 15 Bewerbungen für neun freie Plätze – sehr ermutigend. Piggott ist der Ansicht, dass die Neuausrichtung des Systems dazu beitragen wird, die Lücke zwischen den Top-Teams und den anderen zu schließen.

„Sie sorgt insbesondere in der obersten Hierarchieebene für eine konsequente Professionalisierung“, sagt sie. „Es sollte die allgemeinen Standards und Erwartungen von Klubs erhöhen, die im Frauenspiel konkurrieren. Im Gegenzug sollte dies den Spielstandard weiter erhöhen und das Spielerlebnis verbessern. „

Während dieses Spiel auf Augenhöhe willkommen ist, ist es immer noch das Elite-Ende des Spektrums, das am meisten Interesse am Frauenfussball weckt. England liegt derzeit auf dem zweiten Platz der Welt, vor dem traditionellen Kraftwerk Deutschland und hinter den USA.

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Der Auftakt der Lionessen zum Halbfinale der Fußballweltmeisterschaft 2015 und der Europameisterschaft 2017 zog viel Aufmerksamkeit auf sich: 2,4 Millionen Menschen blieben lange auf, um die qualvolle Niederlage von Japan bei der BBC zu sehen, während 4 Millionen den Verlust der Niederlande erlebten Kanal 4 letzten Sommer. Die Zuschauerzahlen der WSL 1 bei BT Sport haben sich im letzten Jahr ebenfalls erhöht: von 46.000 auf 103.000 Zuschauer.

Die Mark-Sampson-Kontroverse und die anschließende Ernennung von Phil Neville zum England-Chef zogen die Aufmerksamkeit der Medien auf sich und stellten den Frauenfussball fest in den Nachrichtenzyklus, auch wenn dies größtenteils aus negativen Gründen geschah. Auf dem Spielfeld beginnen Spieler wie Toni Duggan, Jill Scott und Steph Houghton, zu bekannten Namen zu werden. Marketingkampagnen wie „Salute“ vom letzten Sommer haben ebenfalls erfolgreich das Profil des Spiels erhöht.

Der Fortschritt war jedoch nicht völlig linear, und der Gameplan for Growth der FA ist auf Hindernisse gestoßen. Die Besucherzahlen der WSL 1 sind in diesem Jahr um 11% zurückgegangen – ein Problem, das Campbell dem Wechsel zu einem Winterkalender zuschreibt.

Die Planung von Heimspielen ist alles andere als ideal und eine Quelle der „großen Frustration“, so Garry. Das kontinentale Cup-Finale zwischen Arsenal und Manchester City fand am Mittwochabend im Adams Park in Wycombe vor 2.136 Zuschauern statt. Da BT Sport die Champions League der Männer priorisierte, wurde es stattdessen auf der Facebook-Seite der WSL gezeigt. Garry sagt, dass der Kalender besser wird, aber „in einigen Clubs, Stadien und Veranstaltungsorten ist der Frauenfussball ein bisschen ein nachträglicher Einfall.“

Die Diskrepanz zwischen dem internationalen Fußball – 25.603 Fans strömten im April nach St. Mary’s für England gegen Wales – und einheimische Konkurrenz ist ein Problem. Wie ist die schlechte Behandlung vieler Teams im Vergleich zu ihren männlichen Kollegen. Sunderlands Frauenseite wurde im September vom Klub aus der Academy of Light ins Leben gerufen. Junior- und Entwickler-Teams wurden für wichtiger gehalten.

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„Es gibt so viele Clubs, in denen die Frauen nicht in Sichtweite der Männer sein dürfen“, erklärt Garry. „Sie werden in einigen Clubs als Bürger zweiter Klasse angesehen.“

„Das Männer-Spiel wird immer noch weitgehend als Goldstandard und das Frauen-Spiel als eine minderwertige Version davon angesehen“, fügt Piggott hinzu.

Und während die Zuschauerzahlen zeigen, dass ein Markt ausgenutzt werden muss, fehlen kommerzielle Investitionen in den Sport. Stadien sind ein Schlüsselfaktor, da Manchester City der einzige Verein ist, der einen eigenen Frauenfußball besitzt, und die FA bisher keinen passenden Titelsponsor für die neue Super League der nächsten Saison gewinnen konnte. Geld ist knapp. BT Sport zahlt einen „sehr symbolischen Betrag“, um WSL 1 zu übertragen, sagt Garry, der glaubt, dass „Infrastruktur, Marketing und Kommerz wirklich hinterherhinken“.

„Auf Vereinsebene ist der Frauenfussball in diesem Land als Vollzeitsport noch nicht nachhaltig“, fährt er fort. „Die FA fordert Teams auf, ihre Frauenfussball-Operationen kurzfristig mit Verlust zu betreiben, in der Hoffnung, auf lange Sicht das Wachstum beschleunigen zu können. Im Moment gibt es auf keinem Niveau des Landes professionelle Frauensportarten, die ohne die Unterstützung eines Männerunternehmens Profit machen. „

Trotz dieser anhaltenden Probleme ist der Gesamtausblick positiv. Die FA sagt, dass sie auf dem richtigen Weg sind, die Zahl der Spieler und Fans im Frauenfußball bis 2020 zu verdoppeln. Englands Bewerbung um die Ausrichtung der Europameisterschaft 2021 bietet gute Chancen auf Erfolg gegen Österreich und Ungarn.

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Und während es bei den Frauen in England bereits einen Vorfall gab – Garry verweist auf die Ausrichtung der Euro 2005 und der Olympischen Spiele 2012 in London -, ist das Spiel jetzt eindeutig auf einem eigenen Weg. Frustration bleibt in vielen Bereichen auf der Höhe des Fortschritts, aber Piggott argumentiert, dass Vergleiche mit dem Spiel der Männer nicht hilfreich und reduktiv sind.

„Es braucht mehr Zeit für die Entwicklung und sollte von den Medien und Fans genutzt werden“, erklärt sie. „Es hat eine so kurze Geschichte der Professionalisierung und große Veränderungen werden nicht über Nacht zu sehen sein. Es wird wahrscheinlich eine Generation von Spielern brauchen, die sich durch ein professionalisiertes System einer Akademie innerhalb eines professionellen Clubs entwickeln, um echte Veränderungen zu sehen. „

Rowe-Willcocks stimmt zu. „Es ist definitiv immer noch eine wachsende Sportart“, sagt sie. „Wie viele Sportarten ist es noch ein weiter Weg, aber es scheint, dass es in die richtige Richtung geht, um besser respektiert zu werden.“

Bei all der harten Arbeit, die nötig ist, um die Beteiligung zu erhöhen, die Einrichtungen zu verbessern und die einheimischen Spiele besser zu vermarkten, wäre der grösstmögliche Differenzmacher etwas einfacher, aber schwerer zu garantieren: ein England-Weltcup-Sieg in Frankreich in diesem Sommer.

„Es ist ein Glas halb voll Situation“, sagt Garry in Bezug auf beide Aspekte. „Aber es gibt noch viel zu tun.“

Hat der Frauenfußball den Durchbruch in das breitere sportliche Bewusstsein geschafft?

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