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Europameisterschaft 2020: Kann England wirklich an der diesjährigen Weltmeisterschaft teilnehmen?

FA Technischer Direktor Dan Ashworth hat gesagt, dass England nicht an die diesjährige Weltmeisterschaft gehen wird, nur um die Zahlen aufzuholen und nach der Gruppenphase nach Hause zu kommen. Er glaubt, dass sie die Nation in Russland „inspirieren“ können und behaupten, dass es für England nicht unmöglich ist, den ganzen Weg zu gehen und das Turnier zu gewinnen.

Die jüngste Geschichte ist jedoch nicht auf seiner Seite. Bei der WM 2014 in Brasilien konnte England kein einziges Spiel gewinnen und verlor in der Gruppenphase nach Niederlagen gegen Italien, Uruguay und 0: 0 gegen Costa Rica.

Bei der EM 2016 konnten sie nach einem Unentschieden gegen Russland, einem Sieg gegen Wales und einem weiteren Unentschieden gegen die Slowakei aus der Gruppe aussteigen, doch sie erlitten eine ihrer demütigendsten Niederlagen, als sie in der letzten Runde ausschieden 16 von Island.

Jahrzehntelang gab es bei den großen Turnieren ein endemisches Scheitern der englischen Nationalmannschaft – ihr letztes Halbfinalspiel fand bei der Europameisterschaft 1996 statt, als England Gastgeber war.

Viele Fans glauben, dass der Geldbetrag, den die Spieler in der Premier League verdienen, bedeutet, dass sie nicht mehr den Stolz oder das Verlangen haben, ihr Land zu repräsentieren, wie es einst Stuart Pearce, Terry Butcher und Paul Gascoigne getan haben.

Die Leute verweisen auch auf die Tatsache, dass es einen Zustrom von Spielern aus anderen Ländern in den englischen Fußball gegeben hat, was die Entwicklung von einheimischen Jungs erstickt hat. Englands Jugendmannschaften hatten jedoch in letzter Zeit Erfolg, diese Theorie zu zerstreuen.

Sowohl die U17- als auch die U20-Auswahl haben im vergangenen Jahr ihre jeweiligen Weltmeisterschaften gewonnen, und die U19-Auswahl sicherte sich die EM 2017. Die U17-Mannschaft hofft, den Titel der Europameisterschaft 2018 zu holen, wenn der Wettbewerb im Mai in England beginnt.

Obwohl dies ein vielversprechender Aufschwung des englischen Fußballs und seiner Entwicklung ist, kann das Programm der FA nicht als Erfolg angesehen werden, bis die Seniorenmannschaft in den letzten Stadien der Turniere an den Start geht.

Gareth Southgate ist der Mann, der damit beschäftigt ist, England diesmal in die Endphase der Weltmeisterschaft zu führen, ein Manager, der sich in der englischen Jugend stark durchsetzte und mit den U21-Spielern relativ erfolgreich war Russland diesmal in seiner Mannschaft.

Er wird nicht zu sehr unter Druck gesetzt werden, um bei diesem Turnier erfolgreich zu sein – auch wenn man nicht aus einer Gruppe kommt, die Panama und Tunesien enthält, wird dies als ein weiterer großer Misserfolg angesehen werden. Er ist bis 2020 unter Vertrag, und wenn er in diesem Jahr immer noch für die Euros verantwortlich ist, wird er einen ziemlich guten Job machen.

Im Rahmen des neuen Formats für den Euro, bei dem kein Land der einzige Gastgeber ist, werden sieben der EM-Spiele in Wembley ausgetragen, einschließlich der Halbfinals und des Endspiels. Wembley wird einer von 12 Austragungsorten in ganz Europa sein, so dass es sich fast wie ein Heimturnier anfühlt.

Im Qualifying für die diesjährige Weltmeisterschaft gewann England die Gruppe und blieb ungeschlagen, gewann acht Spiele und ein Unentschieden und kassierte in zehn Spielen nur drei Gegentore.

Ist es wirklich jenseits aller Fantasie, zu denken, dass England dieses Mal kein viel besseres Turnier haben kann? Im K.-o.-Turnier muss man gut spielen, aber man muss auch etwas Glück haben und auf der richtigen Seite sein bei den wichtigen Entscheidungen des Schiedsrichters – etwas, das England in den letzten Jahrzehnten sicher nicht genossen hat.

Inspiriert von der Jugend des englischen Spiels, ist es an der Zeit, dass auch der Senior zu liefern beginnt.