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Europameisterschaft 2020: Keine Abwehr gegen ein Eigento

Marokko hat zum ersten Mal seit 20 Jahren die Endrunde der Weltmeisterschaft erreicht. Eine Schlüsselfigur in diesem Erfolg war Innenverteidiger Mehdi Benatia, der dafür sorgte, dass sich die Mannschaft ohne Gegentor qualifizierte. Niemand hätte mit dem Crunch rechnen können, der folgen sollte. Von Bachir Amroune

Abidjan am 11. November 2017. Für die Marokkaner reicht ein Unentschieden, um sich für die WM in Russland zu qualifizieren. Was die Ivorer angeht, haben sie sich in Marokko ein Remis eingefangen und hoffen, ihre vierte WM-Qualifikation in Folge zu erreichen.

Doch für die Gastgeber und Favoriten geht es nicht wie erwartet: Der französische Top-Trainer Herve Renard lässt die Marokkaner offensiver spielen. Das erste Tor kommt in der 25. Minute, erzielt von Verteidiger Nabil Dirar und nur fünf Minuten später erzielt Benatia das 2: 0. Es ist das zweite Tor in 45 Auswahlspielen für den Innenverteidiger, der derzeit als einer der besten Afrikaner in dieser Position gilt.

In den verbleibenden 60 Minuten wird Benatia seinem Ruf als Verteidigungsoberhaupt gerecht. Die Spieler der Elfenbeinküste versuchen alles. den Ballbesitz auf fast 60 Prozent erhöhen. Aber sie kommen einfach nicht an der soliden Verteidigungsmauer vorbei, die der marokkanische Mannschaftskapitän aufgebaut hat.

Wenn nach 93 Minuten der Schlusspfiff ertönt, bricht ein ganzes Land in Jubel aus. Sogar König Mohamed VI. drückt seine Freude über die heroische Leistung der Nationalmannschaft aus. Mit Tränen in den Augen erzählt der 31-jährige Benatia den französischen Medien, dass es der beste Moment seiner Karriere ist.

Höhen und Tiefen

Aber Benatias Fußballkarriere war nicht immer so herrlich. Geboren in den Pariser Banlieues bei einem marokkanischen Vater und einer algerischen Mutter, erlernte er im Alter von 13 Jahren an der Elite-Fußballakademie Institut National du Football Clairefontaine die Instrumente seines Handwerks. Sein vielversprechendes Talent wurde bald auf Manchester United und Chelsea aufmerksam.

Aber der junge Mehdi hatte andere Pläne und wollte seine Fußballkarriere ruhiger und solider gestalten. Als er 15 war, wechselte er zu Olympique Marseille, wo er drei Jahre später seinen ersten Profivertrag unterschrieb.

Das war lange Zeit der Höhepunkt seiner noch jungen Karriere. Dies liegt daran, Marseille Trainer Jose Anigo verließ Benatia auf der Bank. Nach einer Durststrecke von vier Spielzeiten, in der er an verschiedene französische Vereine ausgeliehen wurde, spielte er im Alter von 22 Jahren für den Zweitligisten Clermont Foot. Nicht gerade etwas, von dem ambitionierte junge Fußballprofis träumen.

Aber im Nachhinein erwies sich dies als das Beste für seine Karriereentwicklung: anhaltende Spielerfahrung ließ die Leute wieder auf Mehdi Benatia aufmerksam werden. Zwei Jahre später, im Sommer 2010 wechselte er zum italienischen Klub Udinese Calcio. Der 1.90-Meter-Riese fühlte sich sofort zuhause und etablierte sich als Stammspieler.

Im Land des Catenaccio kamen seine Qualitäten als harter Verteidiger zur Geltung. Er schoss zu Ruhm und fand Interesse von mehreren englischen und italienischen Clubs. Im Sommer 2013 wechselte er schließlich für 13,5 Millionen Euro zu AS Roma.

In der italienischen Hauptstadt wurde Benatia der beste Innenverteidiger Italiens und einer der besten in Europa. Er ist technisch stark, exzellent in der Vorfreude auf das Spiel und gefährlich nahe am Tor. Neben Francesco Totti in der Saison 2013/14 erzielte er fünf Tore und half Roma als Vizemeister.

Düstere Jahre mit den Bayern

Es war Zeit für die Bayern, für Benatia zu spielen. Statt seinen Erfolg mit Roma zu konsolidieren, folgte Benatia dem großen Geld an die Isar: Der Münchner Club stapelte mehr als 28 Millionen Euro für ihn. Aber für Benatia in München ging es wieder bergab. Er kämpfte mit der bayerischen Mentalität, war von Verletzungen geplagt und hatte zu dieser Zeit eine problematische Beziehung mit dem Trainer, Guardiola.

Er war kaum daran beteiligt, die beiden Meistertitel des Vereins in den Jahren 2015 und 2016 zu gewinnen, die ersten Meisterschaftssiege in seiner Karriere. Die Bayern haben sich von ihrer schlechten Investition geschlagen gefühlt und Benatia im Sommer 2016 wieder in die Serie A aufgenommen. Dieses Mal als Kredit mit einer Kaufoption für Juventus Turin.

Aber auch in Turin lief es nicht gut. Während der ersten Hälfte der Saison konnte er wegen Verletzungen nur in einem Drittel der offiziellen Spiele des Vereins spielen. Zu Beginn des Jahres 2017 schien seine Zukunft ungewiss. Nach dem enttäuschenden Verlust gegen Ägypten im Viertelfinale des Afrikanischen Nationen-Pokals im Januar kündigte er sogar seinen Rücktritt aus der marokkanischen Nationalmannschaft an, die er seit 2015 führt.

Aber schon wenige Monate später lächelte ihm das Glück wieder: Die Bianconeri nutzten ihre Kaufoption und enthoben ihn schließlich für 17 Millionen Euro von den Bayern. Als die Saison zu Ende ging, half er Juventus zum Doppel und wurde bis 2020 unterschrieben.

Ein Glücksfall für Marokko

In der neuen Saison nutzte Benatia den Transfer seines Teamrivalen Leonardo Bonucci zum AC Milan und wurde Stammspieler bei der Alten Dame. Auch die Atlas Lions profitieren von seiner überlegenen Form: Neben ihrer erfolgreichen WM-Qualifikation ist die Mannschaft nach einem Jahr und 18 Spielen ungeschlagen geblieben. Er machte im Viertelfinal-Endspiel der Champions League gegen Real Madrid mit einem neuen Doppel gegen Juventus wieder gut. In einer herausragenden Leistung während des italienischen Pokalfinales steuerte er nicht weniger als zwei Tore zum 4: 0 gegen den AC Milan bei.

Für die Marokkaner wurde es am Freitag in St. Petersburg ernst, wo sie in ihrem ersten WM-Spiel seit 20 Jahren gegen den Iran antraten. Hätten sie ihre Chancen auf eine Qualifikation für die zweite Runde beibehalten wollen, wäre ein Sieg obligatorisch gewesen. Die beiden anderen Mitglieder der Gruppe sind schließlich Portugal und Spanien.

Marokko verlor leider 1: 0 gegen Iran, während der eingewechselte Aziz Bouhaddouz in der Nachspielzeit ein verheerendes Eigentor erzielte . Der Traum, es ins Finale 16 zu schaffen, was die nordafrikanische Nation 1986, ein Jahr vor Benatias Geburt, zuletzt schaffte, sollte nicht sein.

Bachir Amroune

© Qantara.de 2018

Übersetzt aus dem Deutschen von Nina Coon