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Europameisterschaft 2020: Oliver Luck verlässt NCAA als XFL-Beauftragt

INDIANAPOLIS – Angespornt von der Idee, „das Spiel des Fußballs neu zu denken und die Chance zu haben, etwas dagegen zu unternehmen“, ist Oliver Luck bereit, die ehrgeizigste Herausforderung seiner geschmückten Karriere zu bestehen: Vince McMahons riskanten Neustart des XFL zu starten.

Der erfahrene Sportbusiness-Manager verlässt seine hohe Rolle bei der NCAA in Indianapolis, wo er direkt an Präsident Mark Emmert als Vizepräsident für regulatorische Angelegenheiten berichtet und sich mit McMahon, dem Eigentümer und Vorsitzenden der WWE, zusammenschließt, um der neue XFL zu werden CEO und Kommissar. Die Liga, die das erste Mal floppte und nach nur einer Saison im Jahr 2001 zusammenfiel, wird im Jahr 2020 eine 10-wöchige reguläre Saison starten.

„Wie oft bekommst du eine Profi-Fußballliga von Grund auf?“, Sagte Luck aufgeregt am Dienstag.

Und nein, für diejenigen, die sich wundern, erwarten Sie nicht, dass der älteste Sohn von Luck – das wäre Colts QB Andrew Luck – der erste Festzelt-Quarterback des neuen XFL werden würde.

„Ich denke nicht“, sagte Oliver. „Er ist sehr glücklich, ein Colt zu sein. Er hat eine Saison vor sich. „

Alle Seiten hoffen, dass die Saison eine gesunde Wurfschulter für den ehemaligen Pro Bowler beinhaltet, der sich 16 Monate nach einer Labrum-Operation im Januar 2017 nicht für die Colts fit gemacht hat.

In Oliver Luck landen McMahon und der XFL vielleicht am qualifiziertesten Kandidat auf dem Markt. Warum? Er hat das schon mal gemacht. Als Präsident der NFL Europe in den 1990er Jahren lernte er aus erster Hand die Herausforderungen kennen, eine professionelle Sportliga aufzubauen, Sponsoring zu verkaufen, Interesse zu wecken und ein profitables Geschäftsmodell aufrechtzuerhalten.

Er kann seine gesamte Karriere bis zu seinen Tagen in West Virginia zurückverfolgen, wo er ein Star-Quarterback und Schul-Ikone wurde, nachdem er Harvard und Yale abgelehnt hatte. Er unterstützte Archie Manning in den Profis – seine grunzende Arbeit beinhaltete das Fahren um den mittleren Sohn von Archie, Peyton – und nahm nachts Unterricht in der juristischen Fakultät, in dem Bewusstsein, dass seine aktiven Tage nicht von Dauer sein würden. Als er sich für die Liga-Pension qualifizierte, zog er sich zurück. Drei Jahre später kandidierte er für den Kongress. Und er hat fast gewonnen.

Nach seinem Erfolg bei NFL Europe – er und seine Frau Kathy zogen mit ihrem kleinen Sohn Andrew dorthin, als er noch einer war – hat Luck eine erstaunlich erfolgreiche Karriere in der Sportbranche geschrieben. Er kehrte 2001 in die Staaten zurück und wurde der CEO der Houston Sports Authority, Pilotprojekte, die die Stadt vier, brandneue, State-of-the-art Sportstätten gebaut. Er diente als der Präsident der Stadt Pro-Fußball-Franchise, der Houston Dynamo, und führte das Team zu aufeinanderfolgenden MLS-Cups. Er arbeitete als sportlicher Leiter für seine Alma Mater, West Virginia University, bevor er seinen Posten an der NCAA übernahm.

„Oliver ist ein Typ, der immer mehr will“, sagte ein ehemaliger Boss von Luck. „Er will immer die nächste Herausforderung.“

In der XFL wird er es finden.

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Unter Berufung auf die Tatsache, dass sich 70 Millionen Amerikaner als Fußballfans identifizieren, werde die neue Liga „das Spiel neu und neu interpretieren“, sagte Luck. Das bedeutet neue Regeln, neue Ideen, ein neues Gefühl. Sie beabsichtigen, langwierige Spielunterbrechungen zu reduzieren, um mehr Engagement mit den Fans zu erreichen. Es gibt auch dieses: Glück hat auch gesagt, dass Spieler in der neuen XFL für die Nationalhymne stehen müssen.

Aber er wies schnell die Vorstellung zurück, dass die Liga mit der NFL konkurrieren wird.

„Wir sind kein Konkurrent der National Football League, und ich denke nicht, dass wir beabsichtigen, ein Konkurrent zu sein“, sagte er. „Wir glauben an unseren Geschäftsplan, wir glauben, dass es außerhalb des Herbstes einen Markt für Fußball gibt, und wir denken, wenn wir klug, fleißig und gründlich sind, können wir dort ein qualitativ hochwertiges Produkt anbieten.“

Die Liga, die 2020 mit acht Teams starten soll, hat vor kurzem Vorschläge für 30 potenzielle US-Märkte eingereicht. (Das Glück wollte nicht sagen, ob Indianapolis einer von ihnen war.) Jede Mannschaft wird 10 Spiele der regulären Saison vor einer Halbfinalrunde und Meisterschaft spielen.

Luck rief Emmert Ende letzter Woche an, um ihn über seine Abreise zu informieren und dem NCAA-Präsidenten zu sagen, dass es alles mit der XFL zu tun habe und nichts zu tun sei „mit irgendeiner Unzufriedenheit an der NCAA“.

„Ich habe es sehr genossen, was ich gemacht habe, und habe das Gefühl, dass wir Fortschritte gemacht haben“, sagte Luck über seine fast vier Jahre in Indianapolis. Als Vizepräsident für regulatorische Angelegenheiten arbeitete er direkt mit etwa 1.100 Mitgliedsschulen im ganzen Land zusammen und unterstützte fast eine halbe Million Schüler-Athleten.

„Die NCAA ist nicht dort, wo sie noch in einem Regulierungsraum sein muss, aber ich denke, wir haben Fortschritte gemacht“, sagte er. „Wir haben versucht, ein bisschen eine neue Kultur zu schaffen und haben versucht, uns auf das Wichtigste zu konzentrieren – den Studenten-Athleten. Es war eine Art philosophischer Wandel, wie wir die Welt betrachten. „

Jetzt wird er seinen Fokus vom Amateur-Sportmodell auf das Profi-Modell verlagern. McMahons Angebot, eine Football-Liga aufzubauen, die während der Off-Season der NFL funktionieren wird, hat vielleicht den einen Mann gefunden, der es schaffen kann.

„Das ist eine große Herausforderung“, sagte Luck. „Aber es ist unglaublich aufregend.“

Rufen Sie Star-Reporter Zak Keefer unter (317) 444-6134 an und folgen Sie ihm auf Twitter: @zkeefer.