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Europameisterschaft 2020: O'Neil braucht irische Augen, die wieder lächeln

Martin O'Neill

Irland kam der WM 2018 sehr nahe, aber es war nicht so, wie ein von Christian Eriksen inspiriertes Dänemark in Dublin zu gut war .

Gedanken drehten sich sofort um die Zukunft von Chef Martin O’Neill und ob sich der erfahrene Taktiker mit einer Qualifizierungsoffensive für die Euro 2020 noch einmal durch die Mühle wagen möchte.

Nach langer Überlegung hat der ehemalige Manager von Aston Villa und Sunderland im Januar einen neuen Deal mit der FAI geschrieben und wird seine Anschuldigungen für die nächsten Jahre leiten.

Es war Touch and Go, mit mehreren attraktiven Premier League Vakanzen während der Saison, aber der 66-Jährige hat eindeutig unerledigte Geschäfte mit den Männern in grün.

Die Qualifikation für die Europameisterschaft steht ganz oben auf der Agenda, aber es gibt auch das Gefühl, dass der zweimalige Europapokalsieger ein Vermächtnis hinterlassen und etwas für seinen Nachfolger bauen möchte.

In diesem Sinne hat O’Neill für das bevorstehende Freundschaftsspiel mit der Türkei fünf Spieler ohne eigene Mannschaft nominiert, die in die Zukunft blicken .

Torwart Kieran O’Hara und Verteidiger Declan Rice, Darragh Lenihan, Derrick Williams und Enda Stevens wurden in den Kader aufgenommen, da der Manager nach einer Mischung aus Jugend und Erfahrung sucht.

Alle, die mit der Republik-Mannschaft in Verbindung stehen, werden erfreut sein, dass Kapitän Seamus Coleman ein Jahr im Kader ist, nachdem er sich in der WM-Qualifikationsrunde 2018 gegen Wales verletzt hatte.

Die Verzögerung bei der Unterzeichnung eines neuen Deals ließ die Fans und Experten frustriert zurück, und es könnte gut sein, dass O’Neill die Fans wieder einmal gewinnen muss, obwohl er seine Männer beinahe zu aufeinanderfolgenden großen Finale geführt hätte.

Der beste Weg, dies zu tun, ist es, positive Ergebnisse zu erzielen, und der Sieg über die Türken wäre der perfekte Start, während sie am 28. Mai in Frankreich gegen Frankreich eine Rache-Mission haben, nachdem Les Blues sie aus der EM 2016 geworfen hat .

Es steht außer Frage, dass sich Irland in einer Übergangsphase befindet, in der einige Spieler am Ende ihrer internationalen Karriere stehen und für O’Neill wird es darum gehen, die neuen Gesichter in seine Mannschaft zu integrieren.

Das Man-Management war schon immer seine Stärke, eine Tatsache, die sich herausbildete, als er mit Richard Keogh sprach, bevor er ihn aus seinem letzten Kader ausließ, um ihm nach einer langen Kampagne mit Derby County eine wohlverdiente Pause zu gönnen.

Irland scheint weit entfernt von der Herausforderung für große Ehrungen und für ein Land von der Größe der Republik, die es zu einer Weltmeisterschaft oder Europameisterschaft macht, ist eine Leistung für sich.

Dort angekommen, kann alles passieren und niemand wird jemals den Einzug ins Viertelfinale in Italien ’90 mit Jack Charlton an der Spitze vergessen, und die Popularität von Sportwetten in Irland bedeutet, dass sie trotz langer Chancen immer unterstützt werden.

Die Geordie ist Teil der irischen Folklore und O’Neill würde gerne im gleichen Atemzug mit dem Engländer gesprochen werden.

In seinem wahrscheinlich letzten Job im Fußballmanagement hat er zwei Jahre Zeit, dies zu tun.