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Europameisterschaft 2020: Panama v Nordirland: Mittelamerika tourt alle Teil der Euro-Plän

Nordirland traf in Mittelamerika ein, wo Trainer Michael O’Neill ein paar Minuten gegen Panama und Costa Rica gegen Europameisterschaftsverpflichtungen in der Heimat spielen will.

Freundschaftsspiele im Rahmen der letzten WM-Vorbereitungen der Gastgeberländer werden auch in den frühen Stadien des Qualifikationsprozesses für die EURO 2020 in Nordirland stattfinden.

Josh Magennis, Gareth McAuley and Stuart Dallas in Panama City on the first day of Northern Ireland's summer tour

Josh Magennis, Gareth McAuley und Stuart Dallas in Panama City am ersten Tag der Nordirland-Sommertour

„Die Vorbereitungen für die Europameisterschaft im Jahr 2020 haben wahrscheinlich mit unserem letzten Freundschaftsspiel gegen Südkorea begonnen“, sagte O’Neill. „Die geplanten Spiele und Freundschaftsspiele der vier Nationen sind entscheidend, denn außerhalb unserer Stammgruppe haben wir Spieler ohne viel internationale Erfahrung.

„Wir wollen ihnen so viel Fußball wie möglich bringen, denn wenn wir uns erst einmal für die EURO 202 qualifiziert haben, werden diese Spieler sehr wichtig sein.

„Es wird Möglichkeiten geben, dass diese Jungs spielen können, wir wollen sicherstellen, dass wir so stark wie möglich sind.

„Die Hauptsache ist, dass unsere erfahrenen Spieler, die meisten von ihnen, hier sind und andere, wie Liam Boyce, würden wirklich davon profitieren, hier zu sein, um viel Spielzeit zu bekommen.

„Costa Rica ist eine gute Mannschaft, die im Vergleich zu Panama in Bezug auf ihre Rolle im europäischen Fußball wahrscheinlich eine bessere Ausgangsposition hat.

„Panama hat mehr Spieler in Amerika und Südamerika, aber beide Teams gehen zur WM.

„Sie wollen immer gewinnen, aber diese Tour ist mehr über Entwicklung.

„Aber in den letzten vier Jahren sind wir in der Lage, Spiele zu gewinnen und wollen, dass das weitergeht.“

Ryan McLaughlin schloss sich seinen nordirischen Teamkollegen im Flugzeug an, nachdem er für die Sommertour als Ersatz für den verletzten George Saville spät in die Partie gekommen war. Evertons Shayne Lavery und Jordan Thompson wurden als frühere Nachfolger für Cameron McGeehan und Oliver Norwood befördert.

„Wir sind ein bisschen hell in der Mitte des Spielfelds, also müssen wir improvisieren, aber ein oder zwei Dinge im Hinterkopf haben“, sagte O’Neill. „Am Ende der Saison ist es immer schwierig, da die Spieler Wartungsarbeiten oder Abläufe haben und die Vereine offensichtlich Vorrang haben.

„Aber ich denke immer noch, dass die Art und Weise, wie wir den Kader aufgebaut haben, gut ist, um jüngere Spieler heranzuziehen.

„Es ist alles Teil der Entwicklung, diese Spieler müssen wachsen und wir müssen sie durchkommen sehen.

„Jordan ist sehr begabt, er hatte die Enttäuschung, Manchester United verlassen zu haben, und ist wieder in dieser Situation mit Rangers.

„Hoffentlich bringt ihn sein Engagement für uns in die Aufmerksamkeit der Menschen und wir sind dafür verantwortlich, dass Jordan auf dem höchstmöglichen Niveau spielt.

„Shayne hat gerade einen neuen Vertrag bei Everton unterschrieben, was gut ist, da seine Fortschritte in den letzten 12 Monaten vielleicht durch Verletzungen gestoppt wurden.

„Aber er ist ein Spieler, von dem wir glauben, dass er diesen Übergang sehr schnell auf internationales Niveau bringen kann.“

Nordirland wird morgen gegen Panama antreten, bevor es am 3. Juni nach Costa Rica geht.